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從First Love到初戀:改變日本流行樂壇的神話歌姬「宇多田光」
2023/03/16

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「最后のキスはタバコのflavor がした…(最后的一吻帶有煙草氣息)」,〈First Love〉的前奏與宇多田光略帶沙啞的磁性嗓音,總能喚起所有七、八年級生的回憶。Netflix影集《First Love 初戀》以這首歌為主調,于2022年冬季一開播便成功造成話題。無論你是否看過劇集,這次讓我們回到音樂的原點,一起來看看20世紀末的天才歌姬「宇多田光」,如何在那個風起云涌的J-POP年代成功寫下屬于她的神話。

左:1999年發行的《First Love》;右:2018年發行的《初戀》

自小浸潤音樂世家,曾與父母共組家族樂團「U3」

出生于美國紐約的宇多田,自小成長在音樂世家,父親宇多田照實為音樂制作人,母親藤圭子則是風靡日本70年代的知名演歌手。

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宇多田光自有記憶以來父母就不斷歷經失婚、復和,并頻繁往返紐約和東京居住,讓她時常感覺到強烈的寂寞與不安定,也影響了她之后的人生觀。不過父母都非常支持她在音樂之路上耕耘,1990年,年僅7歲的宇多田光就跟父母共組家族樂團「U3」且擔綱主唱,後來改名為「cubic U」,宇多田也曾以樂團名義發行她作詞作曲的單曲〈I’ll Be Stronger〉。

1997年,以「Cubic U」名義發行的〈I’ll Be Stronger〉由宇多田包辦詞曲創作

宇多田曾在訪談中回憶,她從10歲起就開始沈迷于聽歌,曲風多為R&B、hip-hop,還曾跟同樣著迷于嘻哈的母親一起去上了hip-hop舞蹈課,也一起愛上了饒舌音樂。

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對當時小小年紀的宇多田光來說,無論是古典樂、即興的藍調、重「說唱」的Rap,早已能自然而然、不分界線地欣賞并融會貫通,化為她日后的創作養分與底蘊。

天才少女橫空出世,〈Automatic〉一鳴驚人

1998年12月9日,15歲少女宇多田光以個人名義出道,她用率性口吻唱著:

It‘s automatic. 側にいるだけで、その目に見つめられるだけでドキドキ止まらない、Noとは言えない、I just can’t help.It‘s automatic. 只要在你身旁,凝視你的雙眼就讓我心跳不已無法停止,無法說No, I just can’t help.

1998年12月發行的單曲〈Automatic〉

這首由宇多田身兼詞曲創作與制作的〈Automatic〉散發著一股無與倫比的自信、自由和暢快,連當年叱吒風云的制作人小室哲哉都大受沖擊,甚至表示「考慮自己是不是該退休了」

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。作為在日本歌壇投下第一顆震撼彈的單曲〈Automatic/time will tell〉,最終總銷量突破206萬張,成為日本史上女歌手第二高銷量單曲。這首歌普遍受到多數樂評、音樂人盛贊,24年后的今天聽依然不落俗套、讓人能深陷歌曲情境中。

20世紀末最后的浪漫,《First Love》改寫日本流行樂壇多項記錄

來到1999年,又是個讓哈日族無法忘懷的一年。來自杰尼斯的神顏少年「瀧澤秀明」、甫于《麻辣教師GTO》中累積大量人氣的新女神松嶋菜菜子在《魔女的條件》共譜禁忌之戀,當年每個日劇迷都能唱出主題曲的副歌「You are always gonna be my love.」,正是宇多田光首張日語專輯《First Love》的同名主打歌,融合節奏藍調與流行音樂的雋永旋律、帶有一絲青澀卻又深刻的唱腔詮釋,加上現象級日劇的聲勢加持,讓《First love》這張專輯可說是一舉站上巔峰,在日本海內外寫下多項銷量紀錄,名列日本公信榜史上銷量最高音樂作品,至今仍未被打破。

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原本以星二代身份出道而便備受矚目的宇多田光,迅速地向所有人證明了她會憑實力走出自己的路、青出于藍更勝于藍。當年媒體大肆以「天才少女」、「宇多田神話」來形容她的成就,而對于樂迷們來說,《First love》更像是宇多田為日本流行樂壇帶來的20世紀末最后的浪漫。

迎接歌姬年代:宇多田光與濱崎步的「328」傳說

凡是J-POP迷大概都不會忘記「2001年3月28日」這個特別的日子。

左:宇多田光《Distance》;右:2018年發行的《初戀》

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進入21世紀的日本樂壇,剛送走了樂團的戰國時期,迎來歌姬爭霸年代。隸屬EMI唱片的宇多田光宣布于2001年3月28日發行第二張專輯《Distance》,競爭對手Avex隨即也宣布當家「流行教主」濱崎步亦于同日發行精選輯輯《A BEST》,較量意味濃厚。當年兩大陣營為了拼銷量搏版面,紛紛祭出最高等級宣傳規模,東京街頭放眼望去盡是湖水綠的《Distance》與黑白的《A BEST》看板、唱片行也圍著一圈又一圈的人龍,都是為了這兩張專輯而來,形成十分罕見、史無前例的社會現象。

《Distance》中收錄的〈Can You Keep A Secret?〉為木村拓哉主演日劇「Hero」主題曲

那麼這場史稱「328大戰」

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的最后,是誰勝出了呢?根據日本Oricon公信榜統計結果,光是3月28日當天,宇多田的《Distance》賣出了163萬張、濱崎步的《A BEST》則賣出161萬張;最終《Distance》總銷量為447萬張,《A BEST》為429萬張。盡管背后是唱片公司的商業利益操作,但這場令人印象深刻的「對決」卻也留下了樂迷們對日本流行樂壇曾經極其輝煌的一段記憶,至今回顧起來仍是無法企及的巔峰。

蛻變成熟姿態、進軍歐美市場

盡管在出道短短數年間便取得堪稱「核爆級」的成就,宇多田光對于音樂創作仍不斷采取嘗試、挑戰的姿態,幾乎每張專輯都能明顯聽到她在曲風、表現概念上的蛻變。在一連發了兩張R&B色彩濃厚、律動感強烈的專輯后,宇多田在第三張作品《DEEP RIVER》中展現出女孩轉變為女人的成熟與內斂,從歌頌戀愛到探討「愛」的本質、更重視歌曲的留白與潛藏的意境。

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《DEEP RIVER》同名主打歌靈感來自遠藤周作小說《深河》

專輯同名歌是致敬遠藤周作小說《深河》的〈DEEP RIVER〉,以小調譜寫的抒情、深沈旋律,以及如詩般的優美歌詞,寫出對人生道路的反思、與追求內在平衡的渴望,同時也反映出籌備專輯期間,曾因卵巢腫瘤手術而休養的心境狀態。

《DEEP RIVER》中也收錄了輕快悅耳的歌曲如〈traveling〉、〈光〉,其中以自己名字為題的〈光〉是宇多田本人特別珍愛的創作,這首歌更搭上全球熱賣的人氣電玩《王國之心》主題曲,并發行了以英文改寫詞的《Simple And Clean》,成為她打開歐美市場知名度的開端。

人氣電玩《王國之心》主題曲〈光〉

帶著在日本樂壇耕耘多年的能量,宇多田光相繼在2004年、2009年兩度進軍歐美樂壇,在首張帶有實驗性質的英語專輯《EXODUS》中,挑戰了Disco、Funk等曲風,第二張英語專輯《This Is The One》則回到她熟悉的R&B抒情曲風,一度登上美國告示牌200大專輯榜第69位。

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2010年初更于北美、倫敦舉辦共10場次的巡演,成果豐碩。

「人間活動」期:歷經母親去世、再婚生子

對15歲就成為全職業歌手的宇多田來說,盡管總是給人獨立自主的印象,但其實大量的工作卻剝奪掉她能真正體驗生活的機會。2010年8月,宇多田發表「人間活動」宣言,表示將暫離樂壇回歸「普通人生活」。她曾在後來的復出訪談中表示,「第一次實際感受到什麼是靠自己的力量好好過生活。」

宇多田光為紀念亡母的創作〈將花束獻給你〉

2013年,宇多田光的母親藤圭子結束自己身亡,對她打擊甚大,曾直言「在情感面上,母親對我而言就是音樂本身。(母親去世后)好像無法再寫歌了。」宇多田在悲痛之際毅然決定步入第二段婚姻、懷孕成為人母,期間譜寫了一首〈將花束獻給你〉來紀念母親。

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她表示在填詞過程就像是寫信給母親一樣,同時也幫助她沉淀、清理思緒。

花束を君に贈ろう言いたいこと、言いたいこときっと山ほどあるけど神様しか知らないまま將花束獻給你想說的話、想說的話就像山一樣高卻只有神明才知道

回歸日本樂壇、第二次的《初戀》

隨著〈將花束獻給你〉于2016年發行、并作為NHK晨間劇《大姊當家》主題曲,同時也宣告宇多田光正式復出樂壇,歌曲一發行后立刻受到外界盛贊、獲獎無數,認為宇多田光相當勇敢地、毫無隱藏地將個人情感托付于音樂中。同年,以「生死」為主的《Fantôme》問世,這張作品也獲得日本唱片大獎最佳專輯,樂評家宇野維正更大贊回歸后的宇多田光「已是另一個次元」。

宇多田光第七張日語專輯《初戀》

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《Fantôme》對宇多田來說是一張象征「悼念」的專輯,而接續的《初戀》則讓她在制作過程中逐漸找回了「玩心」。「長い冬が終わる瞬間(漫長冬季結束的瞬間)」——宇多田將這句歌詞作為貫穿專輯的主題,所收錄的歌曲多圍繞著「相遇/分離」、「開始/結束」而開展,因此以「初戀」作為專輯名稱,同時呼應自己在1999年發行的《First Love》,這年也是宇多田光出道滿20年。

「想快點遇見 我所不知道的我」

2021年發行的〈One Last Kiss〉為電影《新·福音戰士劇場版》主題曲

宇多田光曾在IG直播時與歌迷分享過一句話:

寂しさや辛いことは、乗り越えなければならない山ではなく、それも一つの心象風景だ。

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寂寞或者痛苦并不是必須得跨過去的山,而是存在自己心中的風景

從童年時期對于雙親分分合合的記憶,到成名后的兩段婚姻、歷經母親離世,對宇多田光來說,「糾結與他人關系的獲得與失去」是她始終深刻感受、且持續表現在音樂中的主題。不同的是現在的她能用更寬容的姿態面對自己的弱點,不被過去的思維模式給束縛,同時也將這樣的體悟反映于創作上,越來越重視以更少的音符、和弦創造出更開闊、具有空間感的音樂,像是搭上《新世紀福音戰士》劇場版主題曲的〈One Last Kiss〉,就能感受到她在曲風上的轉變。

2022年,宇多田發行了最新專輯《BAD MODE》,當中收錄了《王國之心III》主題曲〈Face My Fears〉日文版,歌詞「私の知らない私に早く會いたい(想快點遇見 我所不知道的我)」,也許正是宇多田光現在的心境寫照。

走過風風火火的J-POP盛世,宇多田光曾被樂評家形容為「改變了日本流行音樂的DNA」,但她始終異常專注地望向自己的內心、從不間斷向內探索。從《First Love》到《初戀》,就像是在宇多田光的音樂軌跡中圈起了一個圓,見證她寫下故事的起點,以及另一個新起點。

從First Love到初戀:改變日本流行樂壇的神話歌姬「宇多田光」

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